Baterías con tecnología de azufre: una propuesta de la UE para Enero

La Unión Europea lanzará el 1 de enero el proyecto, ‘Lithium Sulphur for Safe Road Electrification’ cuyo objetivo será la fabricación de baterías con tecnología de azufre de litio en estado sólido en los próximos tres años y medio. El proyecto contará con un presupuesto de ocho millones de euros aproximadamente y entre sus colaboradores se encuentra Renault. 

El proyecto consistirá en el desarrollo de celdas de batería de litio-azufre de alta densidad energética con electrolitos híbridos no inflamables de estado sólido, resolviendo los cuellos de botella en la fabricación de baterías, reduciendo los tiempos de carga, peso y el costo, y sin olvidar las mejoras en materia de seguridad. 

Por otro lado, la fabricación de baterías para los coches supone un claro coste en polución que con la alternativa de las baterías de litio-azufre se pretende reducir.  Además, el componente de azufre les permite ser mucho más baratos que las baterías de iones de litio.

Pero el azufre plantea un grave inconveniente, su corta vida útil, lo que hace que pierdan gran parte de su capacidad cada vez que se recargan. «Para lograr esta mejora, los investigadores primero identificaron un nuevo mecanismo que causa la disminución de la capacidad de las baterías litio-azufre después del ciclo. Para que una batería de litio-azufre se recargue con éxito, el sulfuro de litio en el cátodo debe estar unido a la superficie del cátodo; en este caso, la superficie interna de la nanofibra de carbono hueca que la encapsula. Esta unión crea un buen contacto eléctrico para permitir el flujo de carga. Pero los investigadores descubrieron que, durante el proceso de descarga, el sulfuro de litio se separa del carbono, lo que provoca una pérdida de contacto eléctrico que impide que la batería se recargue por completo», explicó la revista científica Phys.org en 2013. 

No obstante, la UE  afirma buscar una «revolución de las baterías» tradicionales y sobre todo asegurarse la trazabilidad de los materiales, que ya encuentran poderosos competidores, como las baterías en estado sólido, el litio-sulfuro, el calcio, el aluminio-aire, el sodio, los iones de fluoruro o incluso en yacimientos volcánicos.

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